Alzheimer voorkomen met Cannabis?

Gepubliceerd op:
Categorie: Blog

Alzheimer voorkomen met Cannabis?

Een joint in je hand houdt dementie op afstand.

"Als je iets doet, zoals marihuana roken tijdens je twintiger en dertiger jaren, kan je alle ontstekingen in je hersenen stoppen en helemaal opnieuw beginnen. En je overlijdt gewoon aan ouderdom voordat ontstekingen een probleem voor je worden." Deze opmerking werd gemaakt door Prof. Gary Wenk, een ware autoriteit inzake de effecten van drugs op de hersenfuncties en een expert in de neurowetenschappen, psychologie, medische genetica en immunologie aan de Ohio State Universiteit. In het kader van zijn onderzoek, zegt deze professor dat cannabis, door het stoppen van ontstekingen, wordt gezien als positief voor de conditie van de neuronen.

De Ziekte van Alzheimer begrijpen

Cognitieve afbraak, veroorzaakt door de Ziekte van Alzheimer, de Ziekte van Huntington, MS, ALS en Parkinson wordt gevreesd door de ouder wordende populatie. Over het algemeen wordt gedacht dat deze ziekten voorkomen kunnen worden door een gezond dieet, mentale en lichamelijke oefeningen en sociale betrokkenheid, maar de waarheid is dat er geen feitelijk bewijs is dat dit Dementie of Alzheimer kan voorkomen. Ironisch genoeg, blijkt uit recent onderzoek dat het roken van wiet kan bereiken wat de reguliere geneeskunde niet voor elkaar kan krijgen.

Met name Alzheimer is een neurodegeneratieve stoornis, die wordt veroorzaakt door het afsterven van grote aantallen hersencellen. Naarmate deze ziekte vordert, zal het vermogen van een persoon om bewaarde informatie op te halen en samenhangend te denken, afnemen. Ondanks medische vorderingen, blijft de oorzaak van deze neurale degeneratie onbekend. Post-mortem onderzoeken op de hersenen van patiënten met Alzheimer laten echter zien dat de hersenen massa's van beta-amyloïde eiwit en knopen van tau-eiwit bevatten. De toestand van deze proteïnen bemoeit zich op hun beurt weer met de signalen die van de ene hersencel naar de andere worden gestuurd. Ook wordt aangenomen dat, als onderdeel van een reactie van het immuunsysteem, de aanwezigheid van deze proteïnen leidt tot ontstekingen.

Huidig onderzoek suggereert dat chronische ontstekingen een belangrijke rol spelen bij de ziekte. Deze theorie heeft radicale gevolgen voor mogelijk medisch ingrijpen op de ziekte, zeker omdat de huidige interventies beperkt zijn tot de behandeling van de symptomen in plaats van de ziekte zelf.

Cannabis als medische interventie

In de meeste neurodegeneratieve stoornissen, ontwikkelt ontsteking zich als een lokale reactie, gedreven door macrofagen in het centrale zenuwstelsel. Het is een gezonde reactie, bedoeld om de beschadigende stimuli tegen te gaan. In een ideale situatie, herstelt deze reactie de integriteit van het neuronale weefsel. Zonder behandeling, kan de zenuwontsteking het begin van aandoeningen aan het zenuwstelsel aanwakkeren, waar dus ook de neurodegeneratieve ziekten als Alzheimer onder vallen.

Cannabis wordt beschouwd als een van de oudste, meest krachtige, veiligste en meest economische ontstekingsremmende stoffen. Het bevat actieve ingrediënten, die cannabinoïden worden genoemd en gedacht wordt dat deze de groei van nieuwe zenuwbanen promoten bij neuronen die beschadigd zijn door trauma of ouderdom.

De wetenschap achter Cannabis als een ontstekingsremmende stof

Naast ontstekingen komen ook oxidatieve stress, excitotoxiteit, mitochondria- en intra-cellulaire dysfunctie, maar ook minder trofische ondersteuning in beeld, die verslechterende neurologische aandoeningen compliceren en verergeren. Er zijn gerelateerde onderzoeken die sterk de indruk wekken dat THC en CBD in marihuana deze symptomen sterk verminderen. Aangetoond is dat zowel THC (tetrahydrocannabiniol) als CBD (Cannabidiol) positieve invloed hebben op het endocannabinoïdensysteem, bestaande uit neuromodulaire lipiden en hun receptoren. Ontdekt is dat de cannabinoïden niet alleen de ontsteking verminderen; ze werken ook als anti-oxidanten, die beschadigde cellen opruimen en de productie van nieuwe cellen opstarten. Cannabinoïden helpen de mitochondriën te verbeteren, wat weer leidt tot verbeterd functioneren van de cellen. Een experiment, uitgevoerd op muizen, toonde een verbeterd geheugen en herkenning, twee van de grootste zorgen bij patiënten met de Ziekte van Alzheimer, bij de proefdieren.

Gevolgen van cannabis gebruik

De gevolgen van het onderzoek naar cannabis zijn monumentaal, zeker voor de miljoenen personen die mogelijk Alzheimer ontwikkelen. Alleen al in de VS, leven er ongeveer 5 miljoen mensen met de ziekte en elk half jaar overlijden er ongeveer een half miljoen personen aan. De Amerikaanse overheid gaf in 2013 ongeveer $203 biljoen uit aan behandelingen tegen Alzheimer en geschat wordt dat deze ziekte de komende 40 jaar nog eens $20 triljoen gaat kosten. Hierin is de onbetaalde zorg van familieleden, die zorgen voor een familielid met de ziekte, niet meegeteld.

Met cannabis is het mogelijk dat het geld, wat nu besteed wordt aan Alzheimer, kan worden vrijgemaakt en besteed aan andere urgente behoeften. Naast de financiële overwegingen kan cannabis er mogelijk ook voor zorgen dat veel oudere mensen en hun families het leed, dat hoort bij deze ziekte, bespaard blijft. Het kan zomaar zijn dat het oude Engelse spreekwoord over "an apple a day" plaatsmaakt voor "A puff a day keeps dementia away", zoals Prof. Henk al mooi verwoordde.