Chronische Pijn Behandelen Met Medicinale Cannabis


Laatst bewerkt :
Gepubliceerd op:
Categorieën : BlogCannabisMedicinale cannabisWetenschap

Medicinale Cannabis


Recent onderzoek toont aan dat cannabis extreem effectief is bij de behandeling van chronische pijn. Pijn is een aandoening die vaak wordt onderschat. Chronische pijn kan, naast lichamelijk ongemak, ook een enorme psychologische impact hebben op patiënten en de huidige medicatie is ontzettend beperkt. Is cannabis de pijnstiller van de toekomst?

Recent onderzoek toont aan dat cannabis chronische pijn effectief kan behandelen. Pijn is een medische aandoening die vaak wordt onderschat. Chronische pijn kan, naast lichamelijk ongemak, ook een enorme psychologische impact hebben op patiënten en de huidige medicatie is ontzettend beperkt. Kan cannabis de pijnstiller van de toekomst worden?

We zien pijn vaak als relatief eenvoudig symptoom. Het is tenslotte een duidelijk teken dat er iets niet helemaal goed gaat in je lichaam. In de meeste gevallen kan pijn eenvoudig worden behandeld met simpele, vrij verkrijgbare pijnmedicatie. Maar wat gebeurt er als pijn chronisch wordt?

Chronische pijn is een extreem complexe aandoening waar wereldwijd meer dan 1,5 miljard mensen mee kampen. In de VS is het de meestvoorkomende, langdurige aandoening en meer dan 100 miljoen Amerikanen zijn erdoor getroffen.

Helaas zijn onze methodes voor het behandelen van pijn niet zo geavanceerd als andere aspecten van de moderne geneeskunde. De twee standaard behandelingen voor pijn zijn niet-steroïdale, anti-inflammatoire medicijnen, zoals ibuprofen, of opiumderivaten, zoals morfine, die beiden veel beperkingen hebben.

Dankzij nieuw onderzoek is dit gelukkig langzaam aan het veranderen. Nieuwe onderzoeken naar medicinale cannabis tonen aan dat medicinale cannabis diverse vormen van chronische pijn op zeer effectieve wijze kan verlichten. Is cannabis wellicht de toekomst als het gaat om de behandeling van pijn?

PIJN BEGRIJPEN

Pijn lijkt dan een simpele aandoeningen, maar het correct diagnosticeren en behandelen van pijn kan een hele uitdaging zijn voor medisch professionals.

Pijn wordt vaak gecategoriseerd als acuut (kortdurend) of chronisch (langdurig).

Acute pijn is meestal scherp en onmiddellijk en kan enkele momenten tot enkele maanden aanhouden. Acute pijn verdwijnt meestal snel na de behandeling van de oorzaak en zou niet langer moeten duren dan 6 maanden.

Chronische pijn

Chronische pijn daarentegen, kan jarenlang aanhouden. Het blijft vaak hangen, zelfs na behandeling en de oorzaak van chronische pijn is vaak lastig vast te stellen. Hoewel sommige vormen van chronische pijn het resultaat zijn van een lang onbehandelde aandoening, kan chronische pijn ook aanwezig zijn als er geen duidelijke schade of verwonding in het lichaam te vinden is.

Bij acute pijn is het vinden van de oorzaak en inzetten van de behandeling meestal simpel. Omgaan met chronische pijn kan echter veel ingewikkelder zijn. Dit komt omdat de onderliggende oorzaak van waarom de patiënt pijn ervaart meestal veel lastiger te identificeren is en daarom ook moeilijker te behandelen.

HOE ERVAREN WE PIJN?

Pijnsignalen worden opgepikt door de zenuwen in ons lichaam en reizen via het centrale zenuwstelsel naar de hersenen. Hoewel pijn in veel verschillende vormen kan worden ervaren, wordt het meestal ingedeeld in de volgende 2 categorieën:

- Nociceptieve pijn: Nociceptieve pijn wordt meestal veroorzaakt door verwondingen aan de huid, spieren, viscerale organen, gewrichten, pezen of botten. Nociceptieve pijn kan verder worden opgedeeld in somatische en viscerale pijn. Somatische pijn wordt meestal beschreven als musculoskeletale pijn (zoals de pijn van een schaafwond) terwijl viscerale pijn meestal de viscerale organen betreft en meestal wordt veroorzaakt door stretchen of ontsteking in plaats van kneuzingen of snijwonden.

Nociceptieve pijn

- Neuropatische pijn: Neuropatische pijn betreft meestal het sensorisch zenuwstelsel en wordt vaak gekenmerkt door sensorische abnormaliteiten. Neuropatische pijn is niet scherp, zoals de meeste vormen van nociceptieve pijn; in plaats daarvan zorgt het voor gevoelens van hypersensitiviteit, gevoelloosheid of tintelingen.

Neuropatische pijn

Het is belangrijk op te merken dat deze twee categorieën kunnen overlappen. Er zijn veel aandoeningen en letsels die invloed kunnen hebben op zowel het musculoskeletale systeem als het zenuwstelsel, waardoor zowel nociceptieve als neuropatische pijn kan ontstaan.

WELKE AANDOENINGEN LEIDEN TOT CHRONISCHE PIJN?

Er zijn ontelbare aandoeningen die chronische pijn produceren. Een aantal van de meest voorkomende zijn:

- Artritis
- Kanker
- Multiple sclerose
- Aids
- Zenuwbeschadiging
- Fibromyalgie

DE PSYCHOLOGISCHE IMPACT VAN PIJN

Wanneer we aan pijn denken, zullen we vaak eerst denken aan de lichamelijke ongemakken in ons lichaam. Het is echter belangrijk op te merken dat chronische pijn ook een serieuze, psychologische impact kan hebben.

Psychologische impact

Chronische pijn zorgt ervoor dat het lichaam veel constante stress te verduren krijgt. Naast het lichamelijke ongemak, kan chronische pijn de slaappatronen, stemming, motivatie en veel andere functies verstoren. Leven met chronische pijn is lastig en soms kan een behandeling nog meer stress veroorzaken bij de patiënt. Bij sommige mensen leiden al deze factoren tot meer serieuze geestelijke aandoeningen, zoals angststoornissen of depressie.

TRADITIONELE PIJN MEDICATIE/BEHANDELING

Tegenwoordig wordt pijn behandeld door ontstekingsremmers, zoals ibuprofen of aspirine, of opiaten, zoals codeïne en morfine, voor te schrijven. Anti-inflammatoire medicijnen remmen de productie van chemicaliën die ontstekingen veroorzaken in ons lichaam en opiaten onderdrukken de pijnsignalen die door de perifere zenuwen in ons lichaam worden geproduceerd.

Cannabis versus traditionele medicatie

Voorgeschreven opiaten zijn de meestgebruikte medicijnen voor de behandeling van acute en chronische pijn. Amerikaanse artsen schreven in 2012 maar liefst 250 miljoen recepten uit voor opiaten, wat genoeg is om elke Amerikaanse burger te voorzien van een potje pillen.

Maar zowel ontstekingsremmers, zoals ibuprofen, als de opiaten, zoals morfine, hebben hun beperkingen. Ontstekingsremmers zijn goed voor het behandelen van acute pijn, zoals bijvoorbeeld hoofdpijn, maar zullen chronische aandoeningen niet verlichten. Op opiaten gebaseerde medicijnen bieden daarentegen snellere en sterkere effecten, maar zorgen ook voor een groot aantal bijwerkingen waardoor ze ongeschikt zijn voor langdurig gebruik door patiënten met chronische pijn.

De grootste zorgen rondom het langdurig gebruik van op opiaten gebaseerde pijnstillers zijn tolerantie, misbruik en verslaving. Het aantal recepten voor opiaten in de VS is de laatste jaren explosief gestegen, van 76 miljoen in 1991 tot bijna 207 miljoen in 2013.

Misbruik en verslaving

Het feit dat opiaten makkelijker verkrijgbaar zijn dan ooit te voren, heeft geleid tot een toename in verslavingen en sterfgevallen door overdosissen. In de VS is bijvoorbeeld het aantal bezoeken aan de EHBO, voor het niet medische gebruik van opioïde pijnstillers, gestegen van 144.600 in 2004 tot 305.900 in 2008. Het aantal sterfgevallen door een overdosis pijnstillers met opiaten is de laatste 20 jaar meer dan verdriedubbeld.

Veel patiënten bouwen mettertijd een tolerantie op tegen opiaten, waardoor ze niet langer effectief zijn voor de behandeling van chronische pijn. Het gevolg hiervan is dat de patiënt waarschijnlijk de dosis verhoogt in de hoop de symptomen te verlichten. Maar deze hogere dosis komt ook met een groter risico op bijwerkingen (zoals constipatie, duizeligheid, misselijkheid en overgeven).

KAN CANNABIS PIJN BEHANDELEN?

Er is sterk bewijs voor cannabis als pijnstiller. De plant bevat een groot aantal verbindingen die pijnstillende eigenschappen bezitten, anti-inflammatoir werken en nog veel meer toepassingen bezitten.

Wanneer we medicinale cannabis consumeren (door het te roken, vaporiseren of te eten) zullen de verbindingen in de plant een wisselwerking aangaan met het endocannabinoïde systeem in ons lichaam. Dit systeem, bestaande uit diverse receptoren in onze hersenen en lichaam, speelt een belangrijke rol in het beheersen van een groot aantal fysiologische processen, zoals geheugen, eetlust en pijnbeheersing.

Cannabis bevat meer dan 100 actieve verbindingen (bekend als cannabinoïden) en ook een groot aantal terpenen, die op zichzelf diverse gezondheidsvoordelen bezitten. De twee meest bekende cannabinoïden zijn THC (tetrahydrocannabinol) en CBD (cannabidiol). De eerste is bekend als de belangrijkste psychoactieve verbinding in de plant en beiden krijgen momenteel veel aandacht omdat ze nuttig zijn voor de behandeling van diverse aandoeningen, van epilepsie tot PTSS.

Pijn Cannabis

In 1997 werd in een verslag in het European Journal of Pharmacology voor het eerst aangetoond dat het endocannabinoïde systeem een actieve rol speelt in het beheersen van pijn. Tegenwoordig is ook in andere onderzoeken aangetoond dat cannabinoïden als THC en CBD een effectieve pijnstilling kunnen bieden zonder de beperkingen van op opiaten gebaseerde medicijnen.

Maar het onderzoek naar de effectiviteit van cannabis als pijnstiller eindigde hier gelukkig niet. In een onderzoek uit 2010, gepubliceerd in het Canadian Medical Association Journal, werden de effecten van gerookte cannabis op pijn onderzocht. In het onderzoek rookten patiënten met postoperatieve neuropathische pijn 5 dagen lang 3 maal daags cannabis met een pijp in variërende concentraties THC.

Aan de patiënten werd gevraagd de intensiteit van de pijn te beoordelen met behulp van een numerieke schaal, terwijl de onderzoekers ook de effecten van cannabis onderzochten op de slaap, stemming en andere functies. In het onderzoek werd geconcludeerd dat 3 maal daags een enkele inhalatie van cannabis met grofweg 10% THC niet alleen de intensiteit van de pijn verminderde, maar ook de slaap verbeterde. De medicatie werd goed getolereerd door alle deelnemers.

Meer recentelijk, namelijk in 2016, werd in een onderzoek, gepubliceerd in het Clinical Journal of Pain, ontdekt dat cannabis pijn verminderde en functionele resultaten verbeterde bij meer dan 270 patiënten met chronische pijn. In het onderzoek werd een enquête gebruikt om de ernst van de pijn, veranderingen in de consumptie van opiaten en andere factoren te meten. Er werd ontdekt dat het gebruik van medicinale cannabis door deze patiënten niet alleen de ernst van de pijn en de invloed op hun levens verminderde, maar ook dat de patiënten beter konden functioneren. Het gebruik van medicinale cannabis zorgde ook voor een afname van 40% in het gebruik van opiaten.

THC en CBD

THC en CBD zijn echter niet de enige verbindingen in cannabis die pijn kunnen verlichten. In de laatste paar jaar is ontdekt dat ook andere cannabinoïden, zoals cannabichromene (CBC) en cannabinol (CBN), anti-inflammatoire en verdovende eigenschappen bezitten, wat ze een interessante optie maakt voor de behandeling van onstekings-aandoeningen, zoals artritis, of aandoeningen met lastig te behandelen pijnsymptomen, zoals fibromyalgie.

Terpenen als bèta-myrceen, alfa-pineen en bèta-caryofyleen bezitten ook pijnstillende en anti-inflammatoire effecten en kunnen dus bijdragen aan het vermogen van cannabis om chronische pijn te behandelen.

IS CANNABIS DE PIJNSTILLER VAN DE TOEKOMST?

Op bepaalde plaatsen is cannabis reeds (langzaam) op weg de pijnstiller van de toekomst te worden. In delen van de VS met legale medische cannabis programma's, is pijn een van de belangrijkste aandoeningen voor een recept. Hieronder vallen staten als Alaska, Arizona, Californië, Illinois, Montana en vele anderen.

Cannabis VS

Buiten de VS, is medicinale cannabis ook legaal in Canada, Australië, Chili, Argentinië, Kroatië en een groot aantal andere landen. Chronische pijn is echter niet altijd een goedgekeurde aandoening in medicinale cannabis programma's. Voor meer informatie over de toegang tot medicinale cannabis voor pijnstilling, moet je je lokale wetten erop naslaan.

Helaas weten we echter nog steeds niet alles over cannabis, de effecten en welke rol het kan spelen binnen de moderne geneeskunde. De meeste onderzoeken staan pas aan het topje van de ijsberg waardoor onderzoekers de komende jaren nog genoeg te doen hebben.

Wat we wel weten, is dat cannabis een krachtig medicijn kan zijn met verbluffende voordelen, wanneer het verantwoordelijk en correct wordt gebruikt. Het is slechts een kwestie van tijd voordat we in staat zijn alle mysteries van deze ongelooflijke plant te onthullen.

 

         
  Steven Voser  

Geschreven door: Steven Voser
Steven Voser is een Emmy genomineerde freelance journalist die een hoop ervaring heeft opgedaan in de loop van de tijd. Mede door zijn passie voor alles wat met cannabis te maken heeft, spendeert hij nou veel tijd aan het ontdekken van de wereld van wiet.

 
 
      Ontdek onze schrijvers  

Gerelateerde Producten