Wat Is Het Endocannabinoïde Systeem?

Gepubliceerd op:
Categorieën : BlogDrugsonderwijsMedicinale cannabis

Endocannabinoïde Systeem


De ontdekking van het endocannabinoïde systeem wordt door sommige mensen als een mirakel beschouwd. Cannabis kan dit systeem "ontgrendelen" en is feitelijk gezien deels verantwoordelijk voor de ontdekking ervan.

Het endocannabinoïde systeem heeft de afgelopen jaren veel aandacht gekregen. De ontdekkingstocht begon in het Israël van 1964. Dr. Raphael Mechoulam ontdekte het belangrijkste psychoactieve bestanddeel van cannabis en noemde dat tetrahydrocannabinol (THC). Hij ontdekte tevens een methode om het uit de cannabisplant te isoleren door middel van extractie. Naderhand werd ook cannabidiol (CBD) ontdekt en geïsoleerd.

HISTORISCH OVERZICHT

Historisch Overzicht THC

In het jaar 1988 ontdekten Allyn Howlett en William Devane de allereerste cannabinoïdereceptor in de hersenen van een rat. Naderhand ontdekten wetenschappers dat er veel cannabinoïden receptoren in het brein van de mens aanwezig zijn. De geïsoleerde THC werd gebruikt om de locaties van de receptoren verder in kaart te brengen. In 1990 bepaalden Lisa Matsuda en haar collega's nauwkeurig de DNA-streng bij ratten die ervoor zorgt dat de cannabinoïdereceptor gevoelig is voor THC. Na deze ontdekking waren wetenschappers in staat de specifieke receptor te verwijderen bij speciale laboratoriummuizen. Deze gemuteerde muizen werden niet "high" van THC, zoals gewone muizen. Op dat moment waren wetenschappers in staat om nauwkeurig de effecten van THC op een specifieke cannabinoïdereceptor te bepalen. Deze is nu bekend als de CB1 receptor.

In 1992 werd ontdekt dat er een heel netwerk van endocannabinoïde en cannabinoïden receptoren bestaat, die samen het endocannabinoïde systeem vormen. Mechoulam ontdekte dat wij, mensen, een natuurlijke endocannabinoïde produceren, genaamd anandamide. Het woord "Ananda" is afkomstig uit het Sanskriet en betekent: "hij die vreugde brengt".

Fytocannabinoïden - "fyto" betekent "plant" - worden verkregen uit planten, zoals cannabis. In 1993 werd de tweede cannabinoïdereceptor, CB2, ontdekt. In 1995 werd 2-arachidonoylglycerol (2-AG) ontdekt door Mechoulam en zijn team. Het endocannabinoïde systeem werd ook aangetroffen in planten, andere dieren en insecten. Het systeem werd vernoemd naar cannabis, wat een belangrijke rol speelde bij de ontdekking van dit ingewikkelde mechanisme.

DE FUNCTIES VAN HET ENDOCANNABINOÏDE SYSTEEM

Het ECS omvat drie belangrijke componenten: endocannabinoïden, cannabinoïden receptoren en stofwisselingsenzymen. De endocannabinoïden worden van nature in ons lichaam aangemaakt. "Endo" betekent "binnenin" in het Grieks. Cannabinoïden receptoren, zoals CB1 en CB2, zitten op het celoppervlak. Ze worden geactiveerd wanneer ze samenwerken met endocannabinoïden. Stofwisselingsenzymen breken de endocannabinoïden af nadat ze gebruikt zijn door de cannabinoïden receptoren. De interactie tussen deze componenten helpt ons lichaam bij homeostase. Dit is het vermogen van meercellige organismen om de fysieke balans te behouden. Het ECS speelt een cruciale rol bij het regelen van de stemming, slaap, eetlust, motoriek, het immuunsysteem, geheugen, pijn, de lichaamstemperatuur en andere functies.

CB1 EN CB2 RECEPTOREN

CB1 En CB2 Receptoren

De CB1 en CB2 receptoren zijn tot op heden de meest onderzochte cannabinoïdereceptoren. Mensen hebben ook nog andere, zoals GPR55 en GPR119. Er is echter nader onderzoek nodig om precies hun functie te bepalen. De CB1 receptor is rijkelijk aanwezig in het centraal zenuwstelsel. Het helpt bij het regelen van het functioneren van de hersenen. De CB2 receptor bevindt zich eveneens in het centrale zenuwstelsel, alleen niet zo overvloedig. De meeste CB2 receptoren zitten in het immuunsysteem. De CB1 en CB2 receptoren worden geactiveerd zodra endocannabinoïden en/of fytocannabinoïden erop inwerken.

ENDOCANNABINOÏDEN

De twee voornaamste endocannabinoïden zijn anadamide en 2-AG. Ze worden aangemaakt in celmembranen en wanneer nodig gesynthetiseerd. In de hersenen functioneren endocannabinoïden als retoursignalen. Die worden als het ware teruggestuurd van de "ontvangende" neuron naar de "verzendende" neuron. Dit, met de boodschap om het wat rustiger aan te doen wanneer er overactiviteit gesignaleerd wordt. Endocannabinoïden worden ook in andere organen aangemaakt; daar maken ze de weg vrij voor unieke functies. Immuuncellen elimineren bijvoorbeeld ziektekiemen doordat ze moleculaire hulpoproepen uitzenden. Dit, met de opdracht voor naastgelegen cellen om de aanval in te zetten. Endocannabinoïden maken deel uit van dit moleculaire communicatiesysteem.

FYTOCANNABINOÏDEN

Fytocannabinoïden die uit cannabis gewonnen worden, noemt men eenvoudigweg cannabinoïden en daarbij kan wat verwarring ontstaan. Hoe dan ook, in wiet bevinden zich er meer dan honderd. De meest vooraanstaande daarvan zijn THC en CBD. Dat zijn tevens de cannabinoïden die tot op de dag van vandaag het meest bestudeerd zijn. Er wordt echter ook onderzoek verricht naar andere cannabinoïden, zoals THCV, CBDA, CBN, CBG en andere minder prominent aanwezige cannabinoïden.

STOFWISSELINGSENZYMEN

FAAH en MAGL zijn stofwisselingsenzymen die in ons lichaam aangetroffen worden. FAAH breekt anandamide af en MAGL doet dit met 2-AG. Dit draagt bij aan het functioneren van het ECS. Binden endocannabinoïden zich aan de cannabinoïden receptoren met een specifieke boodschap? Dan worden, zodra de opdracht is uitgevoerd, de endocannabinoïden door de stofwisselingsenzymen van hun locatie verwijderd. Hiermee wordt de balans weer hersteld.

HOE BEÏNVLOEDT THC HET ENDOCANNABINOÏDE SYSTEEM?

Hoe Beïnvloedt THC Het Endocannabinoïde Systeem?

THC is de specifieke cannabinoïde waarvan we high worden en die de psychoactieve effecten veroorzaakt. De verschillende cannabinoïden verbinden zich met een verschillende kracht aan de cannabinoïdereceptoren. THC activeert voornamelijk de CB1 receptor. Omdat de stofwisselingsenzymen THC niet afbreken zoals bij anandamide, blijft de THC langer aanwezig waardoor het een "high" produceert. Van THC is aangetoond dat het werkzaam is als pijnstillend middel, dat het de eetlust stimuleert en misselijkheid doet afnemen. Ook biedt het verlichting bij de symptomen van MS.

HOE BEÏNVLOEDT CBD HET ENDOCANNABINOÏDE SYSTEEM?

Hoe Beïnvloedt CBD Het Endocannabinoïde Systeem?

Vooropgesteld; CBD is niet-psychoactief. Dat wil zeggen dat het geen high kan veroorzaken. CBD werkt meestal met de CB2 receptoren samen. CBD wordt momenteel op een voetstuk geplaatst bij cannabisonderzoek vanwege de mogelijke verlichting die het bij tal van medische aandoeningen kan bieden. CBD remt het FAAH enzym dat anandamide afbreekt. Van de remming van FAAH is aangetoond dat het positieve effecten op het verminderen van angst heeft. CBD treedt tevens op als een endocannabinoïde-modulator; het regelt de hoeveelheid cannabinoïden die in de hersenen stromen.

CBD heeft veelbelovende resultaten laten zien bij de behandeling van epilepsie, angst, auto-immuunziekten, kanker en nog veel meer andere aandoeningen. CBD beïnvloedt tevens de manier waarop THC zich aan de cannabinoïden receptoren bindt. Wanneer er te veel THC gebruikt wordt, kan dit angstgevoelens opwekken die mogelijkerwijs door het gebruik van CBD voorkomen kunnen worden. Deze unieke interactie tussen cannabinoïden en andere bestanddelen van de plant noemen we het "entourage effect".

HET WONDERBAARLIJKE ENDOCANNABINOÏDE SYSTEEM

Het endocannabinoïde systeem is pas 25 jaar geleden ontdekt. Er valt nog een hoop te leren over het ECS en op welke manier cannabis bijdraagt aan het functioneren ervan. Tot op heden ziet het onderzoek er veelbelovend uit. En wie weet, misschien komt er ooit een dag dat cannabis een wetenschappelijk aangetoond geneesmiddel voor kanker is! Hoe dan ook, we zouden er goed aan doen de verdere mogelijkheden van wiet en de effecten ervan op het ECS uitgebreid te onderzoeken.

Guest Writer

Gastschrijver
Zo af en toe dragen gastschrijvers bij aan ons blog op Zamnesia. Ze hebben allemaal een andere achtergrond en verschillende ervaringen, waardoor hun kennis van onschatbare waarde is.

Ontdek onze schrijvers

Gerelateerde Producten