Product successfully added to your shopping cart.
Check out

SASHA SHULGIN

Alexander Sasha Shulgin

 

Alexander Shulgin: Psychonaut en peetvader van de fenethylaminen

Alexander "Sasha" Theodore Shulgin heeft meer dan driehonderd psychoactieve stoffen gesynthetiseerd en zelf getest in zijn experimenten. Dit maakt hem een van de personen met de meeste persoonlijke en praktische ervaring met psychedelische stoffen. De meest bekende ontdekkingen die hij deed zijn DOM en 2C-B. Op straat werd DOM STP of Super LSD genoemd. Hij publiceerde de resultaten van zijn werk in vier boeken met meer dan tweehonderd publicaties in tijdschriften.

Alexander werd geboren op 17 juni 1925 in Berkeley, Californië als zoon van Theodore Stevins Shulgin en Henrietta D. Shulgin. Zijn vader werd geboren in Orenburg, Rusland en kwam in 1923 naar de Verenigde Staten. Henrietta werd geboren in Illinois. Beide ouders waren leerkrachten op een openbare school in Alameda County.

In 1941 startte Alexander met zijn studie Organische Scheikunde aan de Universiteit van Harvard, maar in 1943 stopte hij met school om bij de US Marine te gaan, waar hij zijn eerste ervaring zou hebben met psychofarmaca. Of beter gezegd, het gebrek hieraan. Voor een operatie, kreeg Alexander een glas sinaasappelsap van een militaire verpleegkundige. Hij dronk het op in de veronderstelling dat er een psychoactieve drug in zat. Snel na het drinken van het sap, viel hij in slaap, om de volgende dag te ontdekken dat hij een placebo gekregen had. Vanaf dat moment was zijn interesse in psychofarmaca gewekt, omdat hij versteld stond over het feit dat "een fractie van een gram suiker hem bewusteloos had gemaakt." Na zijn tijd in de marine ging hij naar Berkeley, Californië en haalde zijn doctoraat in biochemie in 1954. Hij voltooide de volgende jaren zijn promotieonderzoek in de psychiatrie en farmacologie aan de Universiteit van Californië in San Francisco en na een korte onderbreking bij Bio-Rad Laboratories, startte hij bij Dow Chemical Company als een senior onderzoeker in de chemie. In de late jaren 50 had hij zijn eerste ervaring met mescaline en ontdekte en "leerde dat er veel in hem zat." Zijn kans om dieper te duiken in de wereld van psychoactieve stoffen kwam nadat hij zijn eerste biologisch afbreekbare pesticide ontwikkelde. Zectran was een zeer winstgevend patent en Dow Chemicals gaf Alexander de vrijheid om zijn eigen onderzoek te verrichten op nieuwe drugs en hun werking, dus hij begon te experimenteren op zichzelf. Zijn resultaten publiceerde hij in moderne vakbladen zoals het Journal of Organic Chemistry and Nature magazine.

In 1960 deden een kleine groep vrienden mee aan zijn test sessies en alle resultaten van de experimenten met fenethylaminen en later tryptamines werden zorgvuldige gedocumenteerd. Maar na de grote media oproer over het misbruik van straatdrugs, verbood Dow Chemicals Alexander om zijn experimenten en resultaten te publiceerde zolang hij voor hen werkte. Ze waren bang voor de publieke reactie op Alexanders werk. Om die reden verliet hij Dow Chemicals in 1965 om als leraar aan de slag te gaan in San Francisco General Hospital en op lokale universiteiten. Ondertussen hadden hij en zijn vrienden de Shulgin Rating Scale ontwikkeld om de ervaringen en effecten van de stoffen in getallen uit te drukken en zij maakten verslagen over honderden psychoactieve chemische stoffen. In 1967, op San Francisco State University, werd Alexander geïntroduceerd in MDMD door een promovendus in een medicinale scheikunde groep.

MDMD (beter bekend als Ecstacy of "E" op straat) werd in 1912 ontwikkeld en gepatenteerd door Merck, maar omdat het nooit is onderzocht, ontwikkelde Alexander een eigen methode om het te synthetiseren. In 1976 gaf hij de drug aan Leo Zeff, een psycholoog uit Oakland, Californië die kleine doseringen van de stof zou toedienen aan zijn patiënten in zijn praktijk als hulpmiddel bij gesprekstherapie en hij introduceerde het weer bij honderden psychologen in het land. Via Leo ontmoette hij zijn toekomstige vrouw en meest vurige supporter Ann, een speltherapeut en fan van psychedelica.

Ann en Alexander trouwden in 1981. Hij werkte ook als een getuige-deskundige en leverde farmacologische monsters aan de DEA. In 1988 schreef hij het definitieve handboek "Controlled Substances: Chemical & Legal Guide to Federal Drug Laws." Voor het uitvoeren van zijn advieswerk voor de DEA, kreeg hij een Schedule I vergunning, wat hem toestemming gaf om een analytisch laboratorium op te zetten en gesynthetiseerde geregistreerde stoffen te bezitten.

In 1991, publiceerden hij en zijn vrouw "PiHKAL - A Chemical Love Story," waarin de titel een acroniem is voor "Phenethylamines I Have Known And Loved". Het boek wordt opgedeeld in twee delen: Het eerste deel is een verhaal over een farmacoloog en zijn vrouw en het tweede deel bevat gedetailleerde synthese instructies voor meer dan 200 psychedelische stoffen (waar Alexander er zelf de meeste van ontdekte), bio-testen, doseringen en ander commentaar. In 1994 eiste de DEA dat Alexander zijn vergunning inleverde voor het overtreden van de voorwaarden en deed een inval in zijn laboratorium. En hoewel de twee aangekondigde en geplande reviews geen onregelmatigheden vonden in de 15 jaar voorafgaand aan de publicatie van PIHKAL, kreeg hij een boete van 25.000 dollar voor het bezitten van monsters voor analyse. Richard Meyer, woordvoerder voor DEA's San Francisco Field Division, verklaarde dat "deze boeken zowat kookboeken waren voor het maken van illegale drugs" en dat agenten hem hadden verteld dat ze kopietjes van het boek hadden gevonden in illegale labs waar ze invallen hadden gedaan. Maar Alexander en Ann gingen door met het ontwikkelen en testen van nieuwe psychoactieve stoffen binnen de grenzen van de wet en in 1997 publiceerden zij "TiHKAL - A Continuation." De titel is een acroniem voor "Tryptamines I Have Known and Loved" en gaat over een familie psychoactieve drugs, bekend als tryptamines. Net als PiKHAL bestaat het boek uit twee delen. In het eerste deel het vervolg op de fictieve autobiografie van een farmacoloog, het tweede deel is een verzameling opstellen over onderwerpen variërend van psychotherapie en de Jungiaanse geest tot het overwicht van DMT in de natuur, Ayahuasca en de oorlog tegen drugs.

In 2002 schreef Alexander samen met Wendy Perry "The Simple Plant Isoquinolines" waarin planten werden beschreven die isochinolines bevatten en details van hun structuur. In de jaren die volgden voelde hij de effecten van het ouder worden; op 8 april 2008 onderging hij een operatie om een hartklep te vervangen en op 16 november 2010 kreeg Sasha een beroerte, gevolgd door een tweede in december. Ook werd hij geopereerd om zijn linkervoet te redden van amputatie. Met de assistentie van Tania Manning en Paul F. Daley bracht hij in maart 2011 de langverwachte, uitgebreide catalogus uit over de bekende psychedelica: "The Shulgin Index". Alexander woont op dit moment in Noord-Californië waar hij herstelt van zijn gezondheidsproblemen en is van plan zijn onderzoek te vervolgen als zijn gezondheid dat toelaat.

Alexander gelooft dat de overheid geen wetten moet uitvoeren die persoonlijk gedrag verstoren en ook dat het allemaal afhangt van waarom, voor welk gewenst effect, hoe en hoe vaak drugs worden gebruikt. In plaats daarvan, zouden specifieke instructies moeten worden gegeven over verantwoordelijk gebruik die wellicht misbruik kunnen voorkomen. Net als bij koffie, alcohol, zout of vet, gaat het om de mate van gebruik.

 


Zamnesia